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Un blogue différent…cette fois j’analyse à haute voix comment des informations disponibles doivent être utilisées pour planifier des activités en montagne.

J’avais un bon plan pour ce weekend : grimper Central gully au Mont Washington en solo samedi et skier à Wildcat juste à côté dimanche. Pour mieux vous situer, Central gully est un couloir de neige/glace que j’ai souvent grimpé et en deça de mon « niveau » en glace et j’ai une pas pire expérience d’ascensions en solo. Par contre le Mont Washington est un terrain des plus sérieux, hiver comme été. Sachant que je passerais le weekend dans les Whites mountains peu importe les « conditions », je n’ai pas vérifié la météo avant samedi matin, quelques minutes avant de partir. J’adapte toujours mes plans et choisi mes activités selon les conditions de la météo, du terrain et de ma forme.

Voici le « weekend update » du Mount Washington avalanche center que j’ai annoté et dont j’ai mis en gras le type de passages qui doivent « sonner la cloche de la prudence ». Le rapport original était plus long.

Last weekend’s record setting warm temperatures set the stage for hard, icy surfaces in the ravines (surface très glacée dans les couloirs=bonnes conditions pour escalade de glace encordée alors que pour un solo sans corde dans une voie habituellement plus enneigée que glacée, ça augmente le degré de dangerosité) which are now peppered with potentially unstable windslabs (ilots de neige non stabilisés est un avertissement de risques d’avalanches). for your weekend adventures. The latest models indicate that the summit will be in the fog (visibilité très réduite sur Alpine garden) with snow showers falling on both Saturday and Sunday while temperatures climb into the mid-teens above zero. On Saturday the wind will be from the west in the hurricane force range (75 mph or 120 kph) (les vents sont très souvent forts mais lorsqu’ils atteignent 100km/h, il n’y a plus rien de drôle je vous jure!) before moderating on Sunday into the 40-50 mph (65-80 kph) range. Additionally, the mercury will plunge towards mid-teens below zero (basse température et vents forts=risques d’engelures en moins de 10 minutes…). Sunday night and into the holiday on Monday. All in all, full winter conditions will be on tap which will test the mettle of even the most experienced mountain traveler over the holiday weekend. (le genre de commentaire que les professionnels de la montagne réservent pour les « occasions spéciales »!)

Historically the Snow Rangers see an increased number of incidents and accidents on the MLK weekend. Hopefully this weekend will defy that trend though some signs are already evident. One is, almost all of the mountaineering gear available for rent in the valley is reserved. This can be a signal that novices have plans to get into steeper terrain (les victimes d’avalanche ne sont pas nécessairement ceux qui ont déclanché celle-ci et la présence de « débutants » multiplie les risques d’accidents sur tout le monde). where crampons and ice axes are needed. Our existing snowpack, including trails, have a variable depth of fresher snow over the aforementioned hard, icy snowpack. While good traction exists underfoot with crampons, minor slips can easily turn into long sliding falls when soft snow, which is relatively easy to arrest a fall in, lays over the refrozen, icy snow we have underneath now. Glissading in steeper terrain can also lead to trouble since braking with an axe requires the kind of power only Vince Wilfork can generate.

Another hazard to watch out for are the deep holes camouflaged by the recent snow. (j’ai l’habitude de descendre plutôt vite, en courant si mon sac est léger. Ces trous = »pièges à pattes »). This week brought about 7” of light density snow (10% water) to the mountain, which was blown around by winds through the week from south to northwest. Anyone, like me, unlucky enough to punch through the rotten, warm snow last weekend created a deep hole which is now locked in place. Tread carefully, especially when heading quickly downhill since these little gems have claimed a lot of knees and tib/fib fractures.

Thursday night brought dozens of members of volunteer rescue teams to assist snow rangers with an avalanche incident in Huntington Ravine. Four rope teams of 3 climbers made their way close to the top of Central Gully, a grade 2 snow and ice climb. The upper team triggered a small avalanche (R2 D1.5) which swept 3 of the 4 teams off their feet and down the 45-50 degree slope. (un accident en montagne doit toujours être analysé et servir d’avertissement très sérieux. Celui-ci a été majeure avec plus de 10 grimpeurs impliqués) The rope of one of the teams hooked on a rock protruding from the snow, one team was stopped by a really fortunate self-arrest while the third team slid over the ice bulge, fortuitously stopping just before the boulder field. The forth team, which triggered the avalanche near the top of the gully was the only team to avoid a sliding fall. The team that took the longest fall was in the center of the gully while the others were along the rock face on the left. No snow anchors were in place and some, if not all, parties where moving simultaneously while roped up, though it isn’t entirely clear how many elected to use this technique. Rock protection is notoriously difficult to find due to the compact nature of the stone. This type of multi casualty incident has happened here before, as well as in other ranges in similar terrain, and taxes and potentially depletes available rescue resources. Fortunately, the injuries this party sustained were relatively minor compared to those who have taken this fall in the past allowing rescue teams to stabilize the situation and evacuate the party via the Forest Service snow tractor. Check the MWAC website for more details and an accident analysis in the near future. Thanks to our volunteer rescuers in helping with this incident!

Ces informations étaient plus que suffisantes pour que je laisse piolets et crampons à la maison et que je passe plutôt les deux jours à skier dans un centre de ski où l’entretien des pistes ne laisse pas souvent des possibilités d’avalanches et où des chalets permettent de s’y réchauffer. Et quand je parle de ski ici, pas question de monter dans les chaises, j’utilise plutôt les « peaux de phoque » sous les skis et en montant vers le sommet je monte aussi le rythme cardiaque 🙂

Après une nuit couché dans ma Honda Fit, me voilà prêt pour cette deuxième journée de ski. Jouer dehors le plus que vous pouvez et n’hésitez pas à consulter du monde ou des sites Internet fiables avant de vous aventurer en terrain à risques.

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Ma chambre avant le ménage…

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